¿Qué es la criminología?

¿Que es la criminologia?

En los últimos años, debido a series de televisión como ‘Mentes criminales’ y ‘CSI’, muchas personas se han interesado por la Criminología como área de estudio. Sin embargo, la creciente popularidad de estas series ha llevado a que las personas se formen una idea equivocada de esta ciencia al pensar que su único propósito es resolver un crimen, cuando realmente es mucho más. Por este motivo, a continuación, vamos a definir de manera general qué es la criminología y para qué sirve.

Orígenes de la Criminología

La Criminología aparece como disciplina científica en la segunda mitad del siglo XIX ante la necesidad de erradicar o, al menos, disminuir la delincuencia, centrándose en el estudio del fenómeno criminal, que hasta entonces ninguna disciplina tenía como objeto específico de estudio.

El término ‘criminología’ ha sido definido por muchos autores de maneras muy distintas. Sin embargo, actualmente existe un consenso, al considerar que la criminología es una ciencia social que estudia la delincuencia y la forma en la que la sociedad reacciona a ella (Larrauri, 2015). Es importante señalar que, al tratarse de una ciencia social, todas sus explicaciones sobre el fenómeno criminal se fundamentan en investigaciones empíricas basadas en la observación de la realidad a través del método científico, pues de no ser así serían meras opiniones.

Aportaciones de la criminología a la sociedad

En relación a las aportaciones que puede hacer la Criminología a la sociedad, podemos resaltar varias de ellas:

  • En primer lugar, la recogida y sistematización de datos válidos sobre la delincuencia y la percepción pública sobre la seguridad ciudadana. Esta información se obtiene a partir de diversas fuentes como son de autoinformes, cuestionarios, datos policiales, judiciales, etc.
  • En segundo lugar, el análisis de las cifras de la delincuencia y de la percepción de inseguridad, para su presentación pública en términos comprensibles a las entidades locales encargadas de la seguridad pública.
  • Tercero, evaluación técnica del riesgo delictivo. Esto es, se estudia cuáles son los factores de riesgo y de protección que influyen en la probabilidad de cometer un delito. Algunos factores de riesgo que favorecen la comisión de un delito son el presentar una alta impulsividad, vivir en un entorno marginal, abusar de drogas, entre otros. Resulta fundamental identificar los factores de riesgo para prevenir la delincuencia. Si se trabaja con el sujeto en el sentido de aumentar los factores de protección que presenta se conseguirá amortiguar el influjo de los factores de riesgo, lo cual disminuirá la probabilidad de que el sujeto lleve a cabo un comportamiento delictivo. Por tanto, la Criminología no solo se centra en identificar los factores de riesgo que presenta los individuos, sino que esto servirá para gestionar el riesgo de reincidencia futura a través de la creación de tratamientos adaptados a las características del sujeto para prevenir la comisión de delitos en el futuro.
  • Por tanto, en cuarto lugar, entrará el análisis y predicción de repetición de delitos para la gestión más adecuada de los condenados a prisión.
  • En quinto lugar, propicia el análisis comparativo de la criminalidad entre diversos países, territorios o poblaciones. También sirve para evaluar y realizar informes sobre perfiles criminales, con la intención de ayudar a la policía científica en la identificación y detención del autor de un delito violento concreto.
  • Por último, crea, aplica y evalúa proyectos de intervención y tratamientos con delincuentes en comunidad, para realidad un seguimiento de reinserción en la sociedad (Redondo & Garrido, 2013).

La criminología como ciencia multidisciplinar

Para concluir, me gustaría destacar que la Criminología es una ciencia multidisciplinar pues para comprender el fenómeno delictivo y su repercusión en la sociedad toma conocimientos procedentes de la Psicología, Sociología, Derecho… Es decir, la Criminología se nutre de conocimientos procedentes de otras ciencias para comprender el fenómeno criminal, y aporta herramientas específicas que pueden ayudar a mejorar la respuesta social a la delincuencia por parte de ciencias afines como la Política Criminal, el Derecho, o la Criminalística.

En un sentido metafórico, nos recuerda al mito de los 6 ciegos y el elefante de Aesop, diferentes hombres ciegos tocan diferentes partes de un elefante para conocer cómo es, sin embargo, cada uno al tocar partes diferentes partes tienen representaciones mentales distintas de lo que es un elefante (el que tocaba la trompa decía que era como una serpiente, el que tocó las piernas decía que el elefante era como un tronco, etc) pero si ponen ese conocimiento que tienen cada uno en común podrían llegar a un conocimiento más verdadero sobre cómo es un elefante y para qué les puede servir.

En definitiva, la criminología es una disciplina científica que tiene como objeto de estudio la intersección entre el comportamiento delictivo (cuáles son sus causas, cómo evitarlo y qué programas y tratamientos llevar a cabo para que aquellos sujetos que ya han delinquido para que no vuelvan a delinquir) y la reacción social.

Texto: Esperanza García Vergara, alumna de tercer curso del Grado en Psicología y Criminología.

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